全国的にも人気!「しろいの梨」の魅力

千葉県が全国有数の梨の生産地であることは周知の通り。土壌条件にも気象条件にも恵まれているため梨栽培の適地とされ、栽培面積、収穫量、産出額ともに日本一を誇ります。千葉県に多い火山灰土壌は肥料を持つ力が強く、また水はけが良いため梨の栽培に適しており、果樹が健康に育ちおいしい果実が実ります。県下の主力品種「幸水」は、夏の盛り8月上旬に県内各産地で出揃います。暑くてジューシーさを求める時期と、最も味の乗る収穫最盛期が重なるという好条件も、昔から「千葉県の梨はおいしい」と言われることに一役買っているわけです。
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千葉県の梨生産は江戸時代から

千葉県での梨生産の歴史は江戸時代にまで遡ります。千葉県で梨栽培が始まったのは、1769年とされています。八幡地方(現在の市川市八幡地区)で、川上善六氏(1742年生)が取り組んだのが最初とのこと。殖産興業に熱心で、この地方にはどのような作物が適しているか?を探求していたところ、美濃国で良質の梨栽培を知りました。その技術を学んで木の枝を持ち帰り、県内八幡地方に広めたことが、今の千葉県の梨生産の原点とされています。

千葉県においてもトップの梨収穫量を誇る白井市

白井市では、明治38年に鎌ケ谷から移住した浅海久太郎氏が20本ほどの梨の木を植えたことが発祥とされています。白井市の梨生産の歴史も100年を超え、梨の収穫量全国1位の千葉県においてもトップの収穫量を誇ります。白井市の主力品種は幸水、豊水、あきづき、新高など。

とは言え、当初から白井市が首位だったわけではありません。もともと白井市周辺は田地が狭く、水源にも乏しく、田畑での耕作に向いているとは言えないような土地柄です。そこで畑作よりも林業(人工林)を発達させてきた結果、植樹に向いた広大な土壌が生み出されました。こうして果樹栽培に適した土地における梨の栽培が経済的に大きな魅力となりました。

しろいの梨ポータルサイトには梨農家の情報と魅力が満載

白井市の梨についてもっと知りたいという方におすすめなのが、白井市梨業組合が運営している「しろいの梨ポータルサイト」です。市内の各農家が栽培している品種やインターネット販売の有無などのほか、梨の美味しい食べ方も紹介されています。それによると、食べる1時間ほど前に冷蔵庫に入れで、少し冷やして食べると甘みを強く感じられるのだとか。また、皮をできるだけ薄く剥き、芯の部分をきれいに取り除くことで、梨の甘みを十分に味わうことができるとのことです。

しろいの梨ポータルサイト

http://shiroi-nashi.com/
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しろいの梨の品種を紹介

幸水(こうすい)

収穫時期 8月上旬から下旬
白井市で最も多く栽培されている品種。甘味が強く、酸味はほとんど感じられません。果肉がシャキシャキして柔らかく、果汁も多い。主要品種の中では一番に収穫されるため、毎年幸水の収穫が始まると、白井市中が梨で盛り上がり始めます。

豊水(ほうすい)

収穫時期 8月下旬から9月中旬
完熟ともなると糖度と酸味のバランスが絶妙。柔らかい果肉、溢れるほどの濃厚な果汁がとても美味。サイズは幸水より一回り大きく、完熟するとオレンジがかった色になります。日持ちも良く、ゆっくりと楽しむことができます。

かおり

収穫時期 9月中旬
その香りの良さから「かおり」と呼ばれていますが、正式な系統名は平塚16号。さわやかな甘さと香りが特徴ですが、あまり市場に出回らない希少品種のために「まぼろしの梨」と言われています。

あきづき

収穫時期 9月中旬~下旬
幸水・豊水・新高の3つの品種の交配でできた品種。すべての梨の長所を兼ね備えた秀逸の梨と言われます。

新高(にいたか)

収穫時期 9月下旬から10月中旬
とても大きな梨で、濃厚な甘みと芳醇な香りが特徴です。日持ちが非常によく、新聞紙に包んで冷蔵庫で保管すれば、お正月でも楽しむことができるほどです。

新興(しんこう)

収穫時期 10月上旬から下旬
やや大きめの品種で、果汁が多く、酸味が弱め、シャリシャリとした歯ざわりが美味しさを増します。ただし、白井市での生産量はあまり多くありません。

海外でも人気のしろいの梨

「しろいの梨」は、2010年度、中国に豊水梨400㎏を輸出したことをきっかけに、2012年度からは毎年タイ王国に輸出されています。2016年度からはタイ王国と合わせて、モンゴル国にも輸出しました。両国でも大好評とのことです。

参考サイト

千葉県ホームページ>しごと・産業・観光>農林水産業>教えてちばの恵み>ちば旬鮮図鑑>果実・旬鮮図鑑>梨

https://www.pref.chiba.lg.jp/ryuhan/pbmgm/zukan/kajitsu/nashi.html

白井市ホームページ>市政トップ>市政情報>市の紹介>しろいの梨

http://www.city.shiroi.chiba.jp/shisei/shokai/s02/1421731814917.html

しろいの梨ポータルサイト

http://shiroi-nashi.com/
  • 記事内の情報は公開時点のものです。最新情報は別途HP等でご確認ください。
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